Ustilago avenae

Ustilago avenae  (Pers.) Rostr

= Carbón volador de la avena

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Descripción: hongo parásito que ataca a las gramíneas, ataca a las inflorescencias transformándolas en una masa negruzca, pulverulenta, granulosa que se dispersa fácilmente. También puede destruir las glumas o brácteas dejando las espigas reducidas al raquis. Aparece en las espigas pero en algunos casos se ha encontrado sobre las hojas y sobre anteras.

 

El órgano de propagación permanece oculto entre la cariopsis y las glumas del grano y germina en el momento que éste lo hace, mientras el micelio sigue su desarrollo dentro de la planta. La panícula es completamente destruida a excepción de la raquilla, y  aparece una masa de esporas de color oliva y negro en lugar de  las semillas. Por lo general las esporas se forman en la parte inferior de la panoja. Afecta principalmente a la avena y a la cebada.

 

Observaciones: el Ustilago es un género de hongos parásitos de las gramíneas.  Es frecuente en los cultivos, y no suele causar daños de mucha importancia. Se manifiesta en las inflorescencias, las cuales se transforman en una masa olivácea pulverulenta que se desprende con facilidad.  Sus clamidosporas quedan en libertad y son llevadas por el viento, o caen al suelo donde pueden invernar, pero los granos contaminados son los que generalmente propagan la enfermedad. Las plantas son atacadas sólo al germinar.

El micelio del parásito acompaña a la planta en su desarrollo hasta que se produce la floración, entonces alcanza el ovario y se transforma en innumerables clamidosporas que destruyen las envolturas florales al liberarse al exterior.